Los riesgos de los masajes y la quiropráctica

"Quiropráctica"

Los tratamientos quiroprácticos, como los masajes y manipulación de la columna vertebral, pueden producir en la persona efectos secundarios peligrosos que a menudo no son reportados.

Esa es la conclusión de científicos en el Reino Unido que llevaron a cabo una revisión de los estudios publicados sobre estos tratamientos.

Encontraron que de los 60 estudios analizados sólo uno incluyó 'información completa' sobre la incidencia y severidad de estos efectos, que incluso pueden ser fatales.

Y casi la mitad no mencionaron ningún síntoma adverso.

Esto ha provocado que los tratamientos quiroprácticos a menudo parezcan más seguros de lo que realmente son, expresan los investigadores en el New Zealand Medical Journal(Revista Médica de Nueva Zelanda).

Estudios en el pasado han revelado que la manipulación de la columna vertebral que se lleva a cabo durante la quiropráctica puede dañar las arterias que abastecen al cerebro lo cual puede tener consecuencias letales.

Según el profesor Edzard Ernst, experto en medicina complementaria de la Escuela Médica Península de la Universidad de Exeter, Inglaterra, quien dirigió el estudio, estos riesgos no han sido bien documentados en los ensayos clínicos sobre la seguridad y efectividad de los tratamientos quiroprácticos.

Tal como expresa el investigador, esta 'inapropiada falta de información' en una intervención médica no es ética y está creando una imagen falsamente positiva sobre la seguridad de esta práctica.

'Aficionados'

La quiropráctica es una intervención médica para el tratamiento de trastornos del sistema musculoesquelético, como problemas de músculos y articulaciones.

Pero algunos practicantes afirman que esta terapia puede utilizarse también para aliviar otros problemas generales de salud, incluso en niños.

En la nueva investigación, el profesor Ernst y su equipo revisaron las bases de datos sobre estudios publicados en quiropráctica desde 2000 a 2011.

Entre los estudios, seleccionaron los ensayos clínicos aleatorios que habían comparado las manipulaciones quiroprácticas con otras intervenciones médicas en pacientes que presentaban algún síntoma médico.

Encontraron 60 ensayos publicados. De estos, 29 no incluían la mención de efectos adversos y en los 31 ensayos donde se informaba sobre efectos adversos, 16 reportaban que estos no habían ocurrido entre los pacientes.

Las regulaciones para publicar un ensayo clínico establecen que debe informarse sobre todos los resultados del tratamiento, sean positivos o adversos. Si no se encuentran efectos adversos, los investigadores deben establecerlo en el informe.

'La información completa sobre incidencia, severidad, duración, frecuencia y método de información de efectos adversos sólo se incluía en un estudio' señalan los investigadores.

La conclusión, agregan, es que 'los efectos adversos están pobremente reportados en los recientes ensayos clínicos aleatorios de manipulaciones quiroprácticas'.Tal como expresa el profesor Ernst, esta falta de información está creando una imagen falsa sobre la seguridad de estos tratamientos.

'La mayoría de la gente cree que las terapias alternativas son seguras', dice el experto.

'¿Qué puede haber de peligroso en un masaje? Se preguntan muchos de mis lectores. ¿Ciertamente nadie puede resultar perjudicado con un tratamiento tan natural, agradable y gentil?, dicen'.

'Pero, ¿qué tan seguros estamos de que esto es cierto?', agrega el investigador.

Para saber con certeza qué tan seguro es un tratamiento médico se necesitan datos.

Pero, tal como señala el profesor Ernst, en la quiropráctica y la medicina alternativa en general hay una 'extraordinaria ausencia' de datos.

Por eso, dice, decidió investigar desde hace una década la evidencia científica sobre las terapias de masajes y manipulación quiropráctica.

'Lo que he encontrado es sorprendente y algo inquietante', expresa.

Los riesgos de un masaje

'Hay informes de accidentes cerebrovasculares, desplazamientos de stents(un dispositivo tubular que se coloca para reparar una arteria dañada), embolismo renal, hematomas, úlceras de la pierna, daño de nervios, pseudoaneurismas, tromboembolismo pulmonar, ruptura de útero, todo lo cual ha ocurrido después de una terapia de masaje', dice el científico.

'Y tenemos razones para sospechar que aunque han surgido muchos más efectos adversos, la falta de información es enorme', agrega.

Con el movimiento extremo que se lleva a cabo en el cuello durante la manipulación quiropráctica, una arteria puede sufrir daños que pueden conducir a un evento cerebrovascular u otros trastornos vasculares.

Varios estudios en el pasado han documentado los daños arteriales que pueden resultar con la manipulación vertebral de la quiropráctica.

El profesor Ernst subraya que no se opone a la terapia de masaje y manipulación quiropráctica.

A lo que se opone, dice, es a que los investigadores de medicina alternativa 'sean a menudo aficionados que piensan que el propósito de un estudio es promover su tratamiento en lugar de demostrar su seguridad o efectividad'.

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